Como respirar un aire más limpio en nuestro hogar

El polvo que se acumula en el interior de nuestras viviendas contiene numerosos químicos muy perjudiciales que son inhalados si no se siguen unas pautas para su eliminación.

Aunque resulte extraño a veces la calidad del aire en el interior de una vivienda es peor que la del exterior pudiéndose encontrar entre 2 y 5 veces una mayor concentración de un compuesto tóxico entre el aire de fuera que el de dentro.

Esto en su mayoría, que no la única, se ve favorecido por una cosa, la ventilación. Cuando una corriente arrastra este tóxico al interior de nuestra vivienda, o generada por la misma, esta puede acabar en cualquier lugar por lo que si no se limpia y se ventila con eficacia y rapidez esta acumulación irá siempre en aumento.

A corto plazo puede provocar pequeñas molestias como dificultades respiratorias, irritación ocular y nasal además de una sensibilización fatalmente avocada a una Sensibilidad Química Múltiple. Además la exposición a largo plazo puede favorecer la aparición de cánceres, enfermedades hormonales o malformaciones.

Fuentes de contaminación

Sabemos que la contaminación exterior existe, señalando con nuestro dedo los focos de donde nace, como son los coches o las altas chimeneas de la industria que nunca paran de echar humo, pero aún así somos reticentes a pensar que en nuestra morada, donde estamos cobijados del mundo, estamos exponiéndonos a muchos peligros más.

Nuestra actividad diaria es la que más afecta a la calidad del aire; siendo esto un buen dato ya que con unos hábitos responsables se puede revertir dicha contaminación. Algunas de estas fuentes son:

  • Combustibles:

    Aún son muchas las viviendas que se calientan en invierno gracias al gas ciudad y cocinan con gas butano. Obviando el dato de lo perjudicial que es inhalar este gas ante una fuga hay que conocer que el humo desprendido por la llama es igual de perjudicial por contener partículas de muy pequeño tamaño que son capaces de entrar en nuestro torrente sanguíneo.

  • Productos de limpieza e insecticidas:

    Tenemos la necesidad, impuesta por grandes campañas publicitarias, de tener que oler a algo para identificarlo como limpio ya sea a pino, flores del bosque, etcétera cuando en realidad una zona está limpia cuando no huele a nada. Los productos usados contienen innumerables compuestos orgánicos volátiles (COV). Estos compuestos son de alta volatilidad por lo que rápidamente contaminan todo el aire.

  • Fragancias aromáticas:

    Las velas e incienso que usamos para paliar el mal olor emiten, al usarse, más tóxicos que el humo del tabaco (probado científicamente).

  • Higiene:

    Gel, gomina, maquillaje, desodorante…son productos que si no están libres de tóxicos al usarse penetran nuestra piel o cuero cabelludo y sin adentrarse en los males que esto puede provocar también contaminan el aire ya sea por un derrame o por la mera volatilidad de los compuestos que ellos tienen.

  • Cocina: 

    Usar productos que cuenten con ftalatos, bisfenoles y un largo etcétera como lo son los recipientes de plástico, entre otros, a la larga en su obvia degradación estas partículas se desprenderán y podrán ser inhaladas.

  • Materiales de construcción:

    Aunque los materiales usados en cualquier construcción son muchos los más importantes son los que dan a la cara interior de la vivienda pues son con los que vamos a interactuar, es decir, la piel interna de nuestra vivienda. Estos materiales perjudiciales pueden ser:

  • Pintura:

En la actualidad la gama que ofrecen las pinturas son muy variadas pero hay que ser conocedor de la gran cantidad de compuestos sintéticos provenientes de los hidrocarburos que son de fácil volatilidad dando ese olor caracteristico cuando se hace uso de ellas.

  • Barniz:

Como tratamiento obligatorio que hay que dar a la madera para su buena conservación estos productos suelen tener, si no son eco, compuestos sintéticos peligrosos.

  • Ventanas:

Las que son de PVC y madera con las más perjudiciales, no solo por los hidrocarburos por las que son fabricadas unas sino por las resinas usadas en el encolado de sus láminas para dar apariencia y la sensación de una pieza única. Otro elemento a tener en cuenta es la silicona que sella el vidrio en la ventana.

  • Parquet:

La madera usada para el suelo si no es de calidad y del tipo dura podrá emitir olores perjudiciales, a parte de los propios como de los pesticidas usados en su tratamiento.

  • Tarima flotante:

El parquet barato. Es un conglomerado de virutas de madera ligadas con resinas que aparte de ser un material aislante térmicamente emite formaldehido.

  • Cemento cola:

Cemento especial que tiene gran elasticidad para adaptarse a las pequeñas deformaciones del suelo y que es conseguido gracias a compuestos artificiales para ello.

La mejor solución

Una buena ventilación es la mejor manera de renovar el aire viciado y eliminar las sustancias tóxicas de la vivienda pero también hay que ser consciente de no generar dicha contaminación en el interior. Para ventilar tan solo es necesario abrir las ventanas entre 10 y 20 minutos, no más, ya que si las abrimos en exceso a parte de hacer ineficiente la ventilación estaremos perdiendo el calor o frío interno teniendo que contrarrestar esa energía perdida por medio de un gasto energético.

Pero la mejor opción posible dentro de la ventilación es adaptar nuestra vivienda con los principios del casas pasivas, es decir, eliminar cualquier infiltración de aire no deseada del exterior y tan solo y exclusivamente usar el aire que pase por un conducto por el cual es filtrado consiguiendo así un aire de gran calidad sin olvidar de que los costes de climatización se reducirían haciendo que fuese una reforma que en un plazo reducido de años estaría amortizada.

Pequeñas mejoras con grandes resultados

Si no podemos adaptar a nuestra vivienda una ventilación híbrida existen otras medidas por las cuales conseguiremos reducir, paliar y eliminar la contaminación presente en el aire.

  • Plantas que depuran el aire.

La NASA llevó a cabo en 1989 un estudio para determinar que plantas eran las mejores para cumplir esta tarea. Para sorprenderse estas plantas son capaces de eliminar tóxicos como el benceno, el formaldehido, el amoníaco y los etilenos entre otros.

  1. Poto (Epipremnum aureum): eficaz contra el formaldehído, los xilenos y el benceno.
  2. Flor de la paz (Spathiphyllum sp.): elimina el benceno, el formaldehído, el amoníaco y los etilenos.
  3. Palmera china (Raphis excelsa): el formaldehído los xilenos y el amoníaco son eliminados.
  4. Lengua de suegra (Sansevieria trifasciata):  elimina el benceno, el formaldehido, el amoníaco y los etilenos.
  5. Árbol del caucho (Ficus robusta): tan solo filtra el formaldehido.

Y volviendo al apartado anterior del cual hablábamos del las fuentes de contaminación seguiremos el mismo orden para hablar de la solución.

  • Combustibles:

La mejor manera para eliminar este foco de contaminación es usar calderas estancas, ya que estas impiden que el humo de la llama salga al exterior, además estos gases son recirculados para aprovechar este calor para calentar el agua, haciéndolas más eficientes. En el caso de un termo eléctrico este problema no existe pero debemos vigilar los campos eléctricos y magnéticos que vamos a tener. Para cocinar debemos cambiar el gas por la electricidad pero ojo, debemos tener en cuenta de nuevo los campos que vamos a tener como con el termo eléctrico.

  • Productos de limpieza e insecticidas:

Existen numerosos productos en el mercado para realizar esta tarea sin tener que exponernos a la peligrosidad de los agentes tóxicos de los productos de limpieza. El bicarbonato, el vinagre, el limón o la sal son algunos de ellos y además limpiando a menudo el polvo con un trapo humedecido conseguiremos retirarlo completamente.

  • Fragancias aromáticas:

La mejor solución en no tenerlos ni usarlos, volviendo al párrafo de arriba, algo que no huele es algo que realmente esta limpio.

  • Higiene:

Los productos de higiene y cosmética convencionales contienen también derivados del petróleo que se liberan al ambiente: no hay que acumularlos en el baño, que suele ser un lugar más difícil de airear. En la actualidad hay una variadísima gama de cosmética e higiene con certificado ecológico. La higiene ecológica, la mejor.

  • Cocina:

Lo mejor, el vidrio.

  • Materiales de construcción:

La calidad del aire de nuestra vivienda viene en gran parte dada por el nivel de tóxicos que emites los materiales con los que está hecha o tratada nuestra vivienda; por lo que el uso de materiales poco o nada tratados es la opción más recomendable.

 

  1. Pinturas: Usar pinturas ecológicas y al agua, también pintar con cal es una gran solución.
  2. Barnices: Siempre la opción eco.
  3. Yeso: Recomendable.
  4. Escayola: Recomendable.
  5. Ventanas: Las mejores las ventanas de aluminio siempre y cuando no estén pintadas. La silicona para sellar deber ser inodora y estar libre de disolventes.
  6. Parquet: De madera dura pero cuidado con el tratamiento al que debe someterse.
  7. Tarima flotante: No hay opciones validas de este material.
  8. Baldosa: El barro cocido es un buen material para su eso.
  9. Cemento cola: Usar la gama eco de baja volatilidad de los COV.

 

Y cuidado con otras muchas cosas más…

Como os dejamos en esta otra entrada de nuestra web en la que se habla en un extenso reportaje de como la industria química inunda de tóxicos nuestras vidas.

Es cosa nuestra revertir este camino demandando y primando una vida libre de contaminación de la que cada vez somos más conscientes de los daños que nos generan.

¿Qué podemos hacer para combatir la contaminación del tráfico?

Estos últimos días hemos visto titulares alarmantes en todos los medios de comunicación sobre los altos niveles de contaminación provocados en su inmensa mayoría por el tráfico rodado. Por lo que debemos conocer dos términos que nos van a ayudar bastante y son:

  • Partículas en suspensión (PM10): son las más peligrosas para la salud compuestas por aluminatos, metales pesados y carbono entre otros y su tamaño es la milésima parte de un milímetro. El límite legal está en los 50 microgramos por cm3.
  • Dióxido de carbono: gas emitido por la combustión de los vehículos siendo su límite los 200 microgramos por cm3.

 

No son pocas las ciudades afectadas dando multitud de titulares sorprendentes como los siguientes:

-SER: “18 grandes ciudades españolas superan los niveles de contaminación atmosférica”

-Telemadrid: ” La Comunidad de Madrid eleva el nivel de contaminación para fijar restricciones”

-eldiario.es: ” Los picos de contaminación coinciden con un aumento radical en los ingresos en los hospitales”

-EL DIGITAL CLM: “Talavera triplica en estos momentos sus niveles de contaminación habituales”

-Heraldo: “La contaminación atmosférica se agrava y los niveles máximos vuelven a superarse en la capital aragonesa”

-SER: “Ecologistas en Acción alerta del nivel de contaminación en Guadalajara y el Ayuntamiento lo desmiente”

-el Periódico: “Aviso preventivo por contaminación en Barcelona, Ponent y la Plana de Vic”

-ABC: “El Ayuntamiento de Valencia activa su protocolo de contaminación y aconseja no hacer deporte al aire libre”

-La Crónica de Guadalajara: “A la espera de que escampa la contaminación con la lluvia, el Ayuntamiento niega la alarma”

-noticiascyl Valladolid: “El Ayuntamiento limita la velocidad por el nivel 2 de contaminación”

Haciendo un breve repaso por algunas de estas ciudades vemos como en Barcelona, por ejemplo, el 68% de la población está expuesta por encima del límite legal de dióxido de carbono y el 97% a las partículas PM10.

En Zaragoza no se alcanzaban dichos niveles desde el 2005 siendo estos de 77,7 microgramos por cm3 y superándose puntualmente los niveles de dióxido de carbono.

En Valencia, sin embargo, la quema de la paja del arroz ha sido el factor que ha favorecido que dichos niveles suban.

Respiramos aire que nos mata

Si la ubicación de nuestra vivienda no es la ideal (en temas de contaminación) te contamos aquí como debería ser.

Debemos conocer los peligros que está genera como los daños cardiovasculares y respiratorios a corto plazo y los efectos crónicos a largo plazo. En Barcelona la cifra de muertes prematuras por la contaminación está contabilizada en 659 y en Europa de 30000, una cifra nada despreciable.

eldiario.es: “El protocolo de la Comunidad de Madrid no sirve para reducir los picos de contaminación como los de Getafe”

¿Hay alguna solución?

Si estamos atentos a los medios vemos que uno de los factores que dicen los expertos que la provocan es la ausencia de lluvias o viento pero olvidamos que esta contaminación entonces irá a otro lugar cuando lo que debemos hacer es eliminar las fuentes de emisión ya sea con un consumo más responsable de los vehículos de combustión o evitar la fuga de las PM10 que la industria emite al aire.

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente dispone de un mapa en tiempo real de la calidad del aire en todo el territorio nacional visionando los niveles de SO2, NO2, PM10, PM2,5, O3, Pb, C6H6, CO, As, Cd, Ni y B(a)P.  Podrás verlo en este enlace.

 

Obviando las restricciones que el Ayuntamiento no puede poner en nuestra ciudad en temas de movilidad nosotros podemos actuar por nuestra cuenta usando el trasporte público o simplemente desplazarnos a pie o en bicicleta. Sin olvidar la emisión de gases que provengan de la combustión ya sea de la industria o cualquier otro lugar por lo que la energía que usemos para nuestras viviendas venga de energía limpia como la fotovoltaica.

 

y ¿que hacemos mientras tanto?

En Espacioblanco Arquitectos ofrecemos una de las mejores medidas arquitectónicas para conseguir una calidad del aire dentro de nuestras viviendas óptima y así, al menos, respirar un aire sano durante la mayor parte del día; ya que no hay que olvidar que pasamos 2/3 de nuestra vida en lugares cerrados y esta contaminación siempre es susceptible de entrar en estos sitios.

Todo pasa por el Passivhaus; un modelo constructivo que a parte de favorecer una vivienda con una alta eficiencia energética (cerca del 90% con respecto a la convencional) se consigue que el aire que que entra en ella esté filtrado previamente de toda partículas tóxica y contaminante del exterior.
Si quieres saber más sobre el modelo Passivhaus aquí te lo contamos más detalladamente.

Esta filosofía puede aplicarse tanto en nuevas construcciones como en viviendas ya existentes. Si desea conocer más sobre todo esto o necesita de nuestros servicios profesionales no dude en contactar con nosotros.

Reportaje: Venenos silenciosos

Reportaje de José Luis Barbería para El País Semanal.

En él podremos leer un pequeño resumen de como interaccionamos con miles de sustancias químicas que dada su rápida puesta en el mercado no son analizadas con suficiente rigor para clasificarlas como inocuas para los humanos, animales y el medio ambiente; además de casos ya ocurridos de que el uso de dichas sustancias han provocado muertes, canceres, etc a la población y como estamos expuestos a ellas desde varios frentes.

Recojo algunas citas interesantes de este reportaje:

“Solo unas 1.600 (sustancias), el 1,1%, han sido analizados para determinar si son cancerígenos, tóxicos para la reproducción o disruptores endocrinos, así que nos quedan por analizar las 138.400 restantes”

“Todos los años salen al mercado entre 500 y 1.000 nuevos productos. Solo el comercio mundial de automóviles supera al de las sustancias químicas”

“De los 553 compuestos evaluados como potenciales disruptores endocrinos, 194 han sido incluidos en la categoría clara evidencia de perturbación endocrina y 125 en la de “posibilidad de perturbación endocrina”.

“Nuestra base de datos reúne información de más de 120.000 productos químicos. De las 173 sustancias consideradas de gran peligrosidad potencial, 31 han sido incluidas en el listado de las que únicamente pueden ser comercializadas con una autorización específica”

“Sabemos que los microplásticos utilizados en la fabricación de bolsas, contenedores de bebida y comida, envoltorios y juguetes pueden durar hasta 100 años en el mar, ser ingeridos por peces mesopelágicos (que navegan entre la superficie y los 200 metros de profundidad) y pasar a formar parte de nuestra cadena alimentaria

 

Venenos silenciosos

 

La localización ideal de tu vivienda

La localización ideal de tu vivienda.

Es necesario la búsqueda de un área lo menos contaminada posible, por ejemplo hay que alejarnos de zonas industriales por ser grandes focos de emisiones de partículas al aire, fabricas de transformación, de vehículos, gasolineras, etc.

También debemos alejarnos de las grandes autopistas o zonas comerciales por la gran cantidad de tráfico que soportan y que a su paso emiten el humo procedente de la combustión. Además de todas estas características es necesario conocer tanto la climatología, las corrientes de vientos o mareas según la ubicación es la que queramos la vivienda pues estas características pueden agravar o mejorar la cantidad de partículas tóxicas del ambiente. Ya que podemos elegir una zona alejada de fábricas pero las corrientes de aire pueden traer estas partículas a nosotros, al igual si estamos en una zona de grandes precipitaciones estas pueden eliminar dichas partículas al mezclarse con el agua e irse al suelo.

Por lo que es necesario alejarse de las grandes núcleos urbanos e industriales para conseguir un ambiente lo más libre de partículas en aire que nos puedan hacer reaccionar provocándonos sensibilidad química múltiple (SQM). Es más, el ambiente de estas zonas está compuesto por una mayoría de iones negativos, que ya se ha demostrado de sus grandes beneficios para la salud.

Sin olvidar que la contaminación electromagnética es mayor a menor distancia a estos lugares (antenas de telefonía, central transformadora, cables de alta tensión, y focos más pequeños como luces, móviles, microondas, etc) y que una distancia de seguridad con estas fuentes nos da el margen necesario para protegernos bien de estas emisiones sin necesidad de tomar medidas costosas a la hora de la construcción.

Los cementos y la Sensibilidad química múltiple

Los cementos y la SQM

Introducción

Cemento, hormigón, mezcla, lechada, mortero, concreto…¿Quién no ha tenido alguna vez esta pregunta? El cemento es el “ingrediente” principal de una edificación, en porcentaje supera a todos los demás materiales por lo que es un material que se debe analizar para conocer su composición y conocer si es apto para uso en una vivienda para afectados por Sensibilidad química múltiple (SQM).

¿Qué es el cemento?

Es un conglomerante hidráulico de materiales molidos muy finamente que mezclados con arena y agua sufre reacciones internas que hacen que endurezca. A esta mezcla se le llama hormigón o mortero. Este endurecimiento se produce por la hidratación de los silicatos de calcio que lo componente aunque pueden existen otros tipos de compuestos que reaccionen.Está formado en su mayoría por clínker (óxido de calcio CaO, óxido de silicio SiO2, óxido de aluminio Al2O3 y óxido de hierro Fe2O3).

¿Qué tipos existen?

Los cementos normalizados bajo la norma UNE.EN.197.1.2011 se denominan “CEM”.Los cementos comunes lo forman 5 grandes grupos:
⦁ CEM I: Cemento Portland
⦁ CEM II: Cemento Portland compuesto
⦁ CEM III: Cemento de horno alto
⦁ CEM IV: Cemento puzolánico
⦁ CEM V: Cemento compuesto

Existen otros cementos resistentes a los sulfatos y van marcador con las siglas “SR” pero al tratarse de cementos más específicos no hablaremos de ellos.
Luego existen una gran cantidad de subgrupos dependiendo del porcentaje de componentes que lo formen, citando los siguientes:

Escoria granulada de horno alto (S)

La escoria granulada de horno alto se obtiene por enfriamiento rápido de una escoria fundida de composición adecuada, obtenida por la fusión del mineral de hierro en un horno alto. Composición química: CaO, SiO2, MgO, Al2O3 y otros compuestos.

Humo de Sílice (D)

El humo de Sílice se origina por la reducción de cuarzo de elevada pureza con carbón en hornos de arco eléctrico, para la producción de silicio y aleaciones de ferrosilicio, y consiste en partículas esféricas muy finas.

Puzolana natural (P)

Las puzolanas naturales son normalmente materiales de origen volcánico o  sedimentario de composición silícea o silico-aluminosa o combinación de ambas, que finamente molidos y en presencia de agua reaccionan para formar compuestos de silicato de calcio y aluminato de calcio capaces de desarrollar resistencia. Composición química: SiO2 reactivo, Al2O3, Fe2O3, CaO y otros compuestos.

Puzolana natural calcinada (Q)

Las puzolanas naturales calcinadas son materiales de origen volcánico, arcillas, pizarras o rocas sedimentarias activadas por tratamiento térmico. Composición química: SiO2 reactivo, Al2O3, Fe2O3, CaO y otros compuestos.

Cenizas volantes silíceas (V)

Las cenizas volantes silíceas se obtienen por precipitación electrostática o mecánica de partículas pulverulentas arrastradas por los flujos gaseosos de hornos alimentados con carbón pulverizado. La ceniza volante silícea es un polvo fino de partículas esféricas que tiene propiedades puzolánicas. Composición química: SiO2 reactivo, Al2O3, Fe2O3 y otros compuestos.

Cenizas volantes calcáreas (W)

Las cenizas volantes calcáreas se obtienen por precipitación electrostática o mecánica de partículas pulverulentas arrastradas por los flujos gaseosos de hornos alimentados con carbón pulverizado. La ceniza volante calcárea es un polvo fino que tiene propiedades hidraúlicas y/o puzolánicas. Composición: SiO2 reactivo, Al2O3, Fe2O3 y otros compuestos.

Esquistos calcinados (T)

El esquisto calcinado, particularmente el bituminoso, se produce en un horno especial a temperaturas de aproximadamente 800ºC y finamente molido presenta propiedades hidráulicas pronunciadas, como las del cemento Portland, así como propiedades puzolánicas. Composición: SiO2, CaO, Al2O3, Fe2O3 y otros compuestos.

Caliza (L)

CaCO3 >= 75% en masa. Contenido de arcilla < 1,20 g/100 g. Contenido de carbono orgánico total TOC) <= 0,50% en masa.

Caliza (LL)

CaCO3 >= 75% en masa. Contenido de arcilla < 1,20 g/100 g. Contenido de carbono orgánico total TOC) <= 0,20% en masa.”

Tabla-resumen cementos. Clic para ampliar

Conclusiones

El problema cuando usamos cemento es su contenido en sílice; este suele suponer el 20% del clínker que lo conforma. Hay afectados que reaccionan a él y por tanto hay que hacer un uso adecuado de este si se decide usar y de elegir su lugar dentro de la obra, sin embargo existe también la silicosis y esta es producida por la inhalación de partículas de sílice estando considerara como enfermedad profesional en varios países entre ellos España.

Debemos primar el uso de CEM I o CEM II. ; buscando que su porcentaje de clínker sea lo mayor posible; los cementos con escorias de alto horno (S), el cual no debemos usar ya que uno de los componentes de dichas escorias es el coque bituminoso, no se deben usar al igual que los CEM III y CEM V pues por esta características y de la composición de las escorias éstas tienen el inconveniente de la contaminación medioambiental por aguas de escorrentía que atraviesan las escorias. El cemento con humo de sílice (D), al igual que con puzolana (P y Q) y con cenizas volantes (V y W), debemos usarlo con criterio pues aportan un mayor porcentaje de sílice al hormigón. Sin embargo, no existen problemas cuando al cemento se le aporta caliza (L y LL).

 

Fuentes

Instituto Español del Cemento y sus Aplicaciones (IECA) UNE.EN.197.1.2011

BOE nº.203 Viernes 22 Agosto 2008 Anejo 4º

BOE nº.148 Jueves 19 Junio 2008 Anejo 8º

Silicosis